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《外商投资法》是中国开放的新里程碑(2019.4)

发布日期:2019-04-29

☉文/胡后法

中国通过《外商投资法》,不仅对未来中国经济的高质量发展意义重大,对世界经济也将产生积极影响。它是中国坚持开放路线的意志体现,也是实施更高层次开放的具体行动,它将有助于促进国际投资、推动世界经济发展。

两会是中国政治体制架构的重要组成部份,也是中国最重要的议事和决策立法机构。国际社会把中国两会视为观察中国政治风向的重要窗口,每年两会都成为全球注目的焦点。作为新中国成立70周年的重要节点,今年的两会格外引人注目,观察家们争相从两会的各种政治信息中解读中国未来的发展走向。从今年两会的纷繁议程中,让人印象最深的是「开放」再次成为中国政治的最强音,而《外商投资法》的通过则是中国实施更高层次、更大规模开放的重要标志。

一部非同一般的重要法律

吸引外资是中国对外开放的重要组成部份,中国也是世界上吸引外资最成功、引资规模最大的国家之一。截止去年底,在中国设立的外商投资企业累计95万家,实际利用外资超过2万亿美元。外资对中国的经济发展立下了汗马功劳。目前,外资企业已成为除国企、民企以外的中国经济的三大支柱之一,是中国经济社会发展的一支重要力量。外资的贡献不仅壮大了中国的经济实力,提升了中国的经济质量,优化了中国的经济结构,而且对拉动世界经济发挥了重要作用。

外资的引入,除了增加中国的就业、提升中国的制造能力外,还使中国学到了先进的管理经验,提高了中国经济的国际化程度,加快了中国经济与国际市场的接轨。吸引外资的能力和规模是衡量一个现代市场经济国家国际化程度的重要标志,而中国自改革开放以来,顺应全球化浪潮,实行全方位开放,积极参与国际经济大循环,在大力发展国企、民企,壮大本国制造业、提升自身出口能力的同时,将吸引外资作为振兴经济的重要途径,使外资在中国的快速发展成为中国改革开放的精彩篇章。

近年来,全球化遭遇打击,保护主义甚嚣尘上,贸易战此起彼伏,许多国家开始实行「锁国」政策,不仅阻挠正常的国际贸易,而且竭力推行投资保护政策。当前,世界经济出现了与全球化浪潮背道而驰的三大「逆流」。

一是一些国家以国家安全为由,拒绝购买和采用外国先进技术和设备,如中国华为的5G技术,虽然领先世界,但美国等一些西方国家竭力抵制华为的技术设备,美国更是向其它国家施压,企图构筑抵制中国先进技术的国际「统一战线」。

二是以各种理由阻挠来自外国的正常商业投资,如欧美国家近年来纷纷出台针对外国公司收购本国企业的政策,设置了严格的审批程序,提高了收购门坎,将商业投资活动政治化。

三是强化技术封锁,设置障碍阻止本国先进技术的输出,特别是防止其落入竞争对手国家,将技术封锁作为推行地缘政治的工具,致使企业无法自由地开展海外投资活动,先进技术无法在国际间自由流通。

正是在逆全球化浪潮的大背景下,中国此时此刻通过《外商投资法》,更显示出其非同一般的重要意义,受到了国际社会的广泛关注,得到了各国政商界的高度赞扬。它体现了中国的开放胸怀和对世界经济的担当,而这种开放胸怀来源于国家实力的底气,也源自对自身经济前景的高度自信。

有关专家认为,中国通过《外商投资法》,不仅对未来中国经济的高质量发展意义重大,对世界经济也将产生积极影响。它是中国坚持开放路线的意志体现,也是实施更高层次开放的具体行动,它将有助于促进国际投资、推动世界经济发展。有评论人士认为,对中国《外商投资法》的通过,怎么评价都不会过分。

外企投资中国的「福音」

中国此次通过的《外商投资法》之所以在国际社会引起广泛关注,根本原因在于中国在全球遭遇保护主义的重要时刻,向世界敞开胸怀,以前所未有的程度为外国投资者提供全方位的保护。随着该法的通过,中国将实施高水平投资自由化的便利政策,建立和完善外商投资促进机制,营造稳定、透明、可预期和公平竞争的市场环境。

中国吸引外资已有30多年的历史,对外资的法律保护也经历了一个不断完善的历史过程。自改革开放以来,中国分别颁布了《中外合资经营企业法》、《外资企业法》和《中外合作经营企业法》,俗称「外资三法」。这些法律对中国的改革开放发挥了重要作用,但面对进一步开放的时代要求,「外资三法」已难以适应构建更高层次开放型经济的需要。

新的《外商投资法》,最早于2011年由商务部研究院开始修法研究,2015年商务部公布了法律草案征求意见稿,向全社会公开征求意见。去年,又征求了70多个中央机关和地方政府的意见,形成了外商投资法草案。此后,全国人大常委会两次对法律草案进行了审议。从立法过程看,无论是广泛参与的程度,还是从中央到地方受到的高度重视,以及在全社会引起的关注度,都是中国立法史上罕见的。

经过8年立法过程的「锤炼」,《外商投资法》是一部特点鲜明、与国际高度接轨、充分体现时代要求的高质量法律,将对促进、保障和规范外商投资活动,提高中国外资工作的法治化水平产生重要影响。该法的通过,标志着中国对外开放新时代的开始,是中国和平崛起的新的里程碑。《外商投资法》的亮点很多,概括起来,最突出的有以下几个方面。

一是采用准入前国民待遇加负面列表的原则,它标志着中国在外资管理方面与国际通行惯例的全面接轨。所谓「准入前国民待遇」,是指在企业设立、取得、扩大等阶段给予外国投资者及其投资不低于本国投资者及其投资的待遇。「所谓负面清单」,是指国家在选定领域对外商投资实施的准入特别管理措施。国家对负面清单以外的外商投资,给予国民待遇。

二是外商投资法明确规定对内外资企业实行规则统一、公平竞争,如外商投资企业依法平等享受国家支持企业发展的各项政策,国家保障外商投资企业依法平等参与标准制定工作,国家制定的强制性标准平等适用于外商投资企业,保障外资企业依法通过公平竞争参与政府采购活动等等。

三是强化对外商投资合法权益的保护,如加强对外资企业的产权保护,规定国家对外国投资者的投资不实行征收,外国投资者可以自由汇入汇出在中国境内所得的各类资金,政府部门不得减损外商投资企业的合法权益,或者增加其义务,地方政府因公共利益需要改变政策承诺或合同约定的,应对外商投资者受到的损失提供补偿等等。

四是强调了对知识产权的保护,明确国家保护外国投资者和外商投资企业的知识产权,鼓励基于自愿原则和商业规则开展技术合作,行政机关及其工作人员不得利用行政手段强制外商投资者转让技术。

五是建立外商投资企业投诉工作机制,及时处理外商投资企业或其投资者反映的问题,如认为行政机关及其工作人员的行政行为侵犯了外资企业或其投资者的合法权益,可通过投诉机制申请解决。

中国将迎来新的外国投资热

《外商投资法》的通过无疑将提升中国对外资的吸引力,中国将成为外国投资者更加青睐的国家。中国营商环境近年来快速改善,并受到国际社会的高度赞扬。据世界银行《2019年营商环境报告》显示,中国营商环境总体评价在190个经济体中位列第46位,较上一年提升了32位,较2013年上升了50个位次,成为营商环境改善最突出的经济体,而此次通过的外商投资法,无疑将使中国营商环境的改善登上新的台阶,并进一步提升对外国投资者的吸引力。

除了营商环境的改善外,中国吸引外资的优势还在于产业齐全、生产能力强、基础设施完备、丰富而优质的劳动力资源、完整的产业链体系等等,而巨大的市场需求则是推动外资进入中国的最大优势。中产阶层在中国的日益崛起、普通民众收入的增加,将前所未有地带动中国内需市场的不断增长,而中国的对外贸易强度很可能继续减弱。也就是说,在中国制造的产品将大部份在中国本地销售,而不再主要用于出口。这种趋势在过去几年就已呈现,其标志就是中国的出口份额开始呈下降趋势,其背景就是中国国内市场的消费能力不断提升。

中国经济出现的这一趋势将对世界经济产生两大利好:一是中国的进口将大幅增长,「世界头号工厂」将向「世界头号市场」转化,从而带动全球经济的增长;二是中国吸引外国投资的能力大大提升,对外资的需求保持高位,中国将进一步巩固全球主要投资市场的地位。

据有关专业机构估计,到2025年,新兴市场国家将消耗全球近三分之二的制成品,到2030年,发展中国家将占全球消费总量的一半以上。市场需求是投资者选择投资目的地的主要考虑因素。中国既是全球最大的发展中国家,也是全球最大的新兴市场国家,市场潜力巨大无比。以2016年为例,中国销售的汽车比全欧洲还多40%,中国销售的纺织品和服装是全球的40%。中国市场对外国投资者的吸引力是任何国家无与伦比的。

尽管遭遇逆全球化浪潮的冲击,中国去年吸引外资不降反升。据商务部的数据,中国去年实际使用外资创历史新高,新设立外商投资企业60533家,同比增长近70%,实际使用外资1349.7亿美元,同比增长3%

今年12月中国实际利用外资1471亿人民币,同比增长5.5%,新设立外资企业6509家,继续呈稳步增长势头。制造业和高新技术领域的外资增长尤为明显,制造业外资增长达12%,高技术产业的外资增速更是高达48.4%。美国特斯拉公司在上海投资建造超级工厂、英国电讯进军中国电讯业、BP石油公司落户山东开启在华建设1000家加油站的计划。

总之,随着《外商投资法》的实施,越来越多的国际跨国公司将纷纷进入中国,或加大在中国的投资,中国将迎来新的外国投资热。

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